Обычно перед матчами игроки стараются не общаться с журналистами, иными словами, уходят от вопросов репортеров. Их можно понять - в эти волнующие короткие минуты спортсмены как бы выключаются, настраиваются на поединок. Однако Михаил Иванов, капитан ватерпольной команды "Динамо" (Москва), сам предложил встретиться перед игрой полуфинала розыгрыша Кубка страны с командой МГУ. Заметив мое удивление, он пояснил:

- Несколько раз случалось так, что даю перед матчем интервью и потом выигрываем. Может, и вы станете счастливой приметой, - улыбнулся он.

- Надеюсь, - ответил я и задал первый вопрос: - Вы пришли в водное поло 14 лет назад, когда был настоящий футбольно-хоккейный бум, и, кажется, не было мальчишки, который не мечтал бы заниматься именно этими видами спорта...

- Так и я не был исключением, целыми днями гонял мяч во дворе. Попробовал заниматься футболом всерьез, записался в клуб "Шарикоподшипник", а потом понял - не моя это игра. Думаю, вы не раз слышали, что найти "свой" вид спорта иногда помогает случай. У меня так и было: когда пришел в бассейн "Динамо", то и плавать толком не умел, но повезло - встретился добрый, понимающий человек - Юрий Александрович Сомов. Он, так сказать, дал мне шанс. А через три года я стал мастером спорта, еще через год, в 1976-м, включили в состав сборной, стал чемпионом Европы, мира, а 1980-м - олимпийским чемпионом.

- И все-таки, согласитесь, странно получается - ребята, с которыми вы начинали тренироваться, были младше, но многое умели. Вы, напротив, не обладая никакими навыками, догнали их и перегнали. За счет чего?

- Попробую ответить, только кратко. Сомов сразу сказал: хочешь стать настоящим спортсменом, работай до седьмого. Я старался...

- И, конечно, как у каждого мальчишки, у вас был свой кумир?

- Да, Алексей Баркалов. Он в воде действовал, словно на земле, и трудно было найти вратаря, который мог бы похвастаться тем, что выиграл у него единоборство.

- Последние 10 лет ваша фамилия постоянно встречалась в составе сборной, а в прошлом году на чемпионат мира в Мадрид команда отправилась без вас...

- Первые дни страшно переживал и не скрою - обида была. А потом понял: сам виноват, сбавил обороты. Сейчас тренируюсь очень упорно, мечтаю вернуться в сборную.

- Вот уже три года вы - капитан "Динамо"...

- Буду откровенен, я человек вспыльчивый, во время матча могу и прикрикнуть. Но ребята не обижаются - игра есть игра. А вообще в игре ребята на меня смотрят... Помню в 1984 году мы играли на Суперкубок с венгерской командой "Вашаш", наши лучшие игроки - Сергей Никифоров и Георгий Мшвениерадзе - были травмированы, так что играли мы почти без замен. Счет ничейный, устали так, что круги перед глазами, а впереди дополнительное время. Понимаю - не забьем сразу - ребята "поплывут"... В начале пятого периода последовал пас в штрафную соперника. Как у меня хватило сил выскочить из воды и переправить мяч в ворота "Вашаша", объяснить не могу. После пропущенного мяча венгры "сломались"...

- Я слышал, вы дружите с вратарем "Москвича" и сборной Евгением Шароновым?

- Когда говорят: вратарь - больше, чем половина команды, это относится именно к Жене. В Мадриде он играл с травмированной рукой, и вот результат - наша сборная, шесть лет выступавшая без поражений, заняла лишь третье место. А в этом году наши выиграли чемпионат Европы в Страсбурге, и это во многом благодаря голкиперу. Женя всегда поддерживал меня в трудную минуту. Как-то мы играли с "Москвичем", и я не забросил стопроцентный мяч. Переживал страшно... После игры подошел ко мне Женя, тронул за плечо и говорит: "Брось расстраиваться, в другой раз обязательно забьешь", - и улыбнулся. И я не смог не улыбнуться в ответ.

- Михаил, вы - ветеран команды...

- Мне - 28, и надеюсь, что минимум лет пять еще поиграю. Мечтаю сыграть за сборную Олимпиаде. Еще хочу в составе "Динамо" выиграть Кубок европейских чемпионов - этой награды - этой награды у меня нет. А потом... Хочу стать тренером, работать с детьми, тем более что что образование у меня соответствующее - институт физкультуры.

- Каковы сейчас шансы "Динамо" в розыгрыше чемпионата и Кубка страны?

- Из-за международных соревнований в чемпионате был долгий перерыв. А в общем я считаю, у нас есть все шансы стать чемпионами. Что касается Кубка, то в финал мы уже вышли. Посмторим, как все сложится...

Мы попрощались, и Михаил, закинув сумку за плечо, пошел в раздевалку. Ну а я направился на трибуны и стал следить за перипетиями борьбы. Никогда не думал, что стану счастливой приметой, но "Динамо" в тот день выиграло...